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Occultation de l'Amas des Pléiades par la Lune, le 27 Octobre 2007

 

 

Les Pléiades, un bel Amas dans le ciel d'Automne

 

L'amas ouvert des Pléiades, visible dans la constellation du Taureau (Ares), est l'un des objets célestes les plus célèbres et des plus appréciés des astrophotographes. Observées depuis la plus haute Antiquité, les étoiles principales de cet amas sont visibles à l'il nu dans le ciel d'automne.

 

Le repérage de l'amas est grandement facilité par la présence de la constellation d'Orion. Dans le prolongement des trois étoiles centrales d'Orion, Mintaka (delta Orionis), Alnilam (epsilon Orionis), Alnitak (dzêta Orionis), se trouve Sirius (alpha Canis Majoris), tandis qu'à l'opposé, sur une même ligne imaginaire, on trouve la brillante Aldébaran (alpha Tauri) reconnaissable à sa teinte rouge, entourée de l'amas des Hyades (Mel 25). La même ligne se prolonge enfin jusqu'à l'amas des Pléiades (M45, Mel 22).

 

 

Sept Soeurs magnifiques

 

Répertorié en 1769 sous le numéro 45 du "Catalogue des nébuleuses et amas d'étoiles" établi par Charles Messier (1730-1817) publié initialement dans les Mémoires de l'Académie des Sciences en 1771, l'amas ouvert est également connu des astronomes sous le nom de M45 ou Messier 45.

 

L'amas des Pléiades, figurant dans le catalogue publié en 1915 "A catalogue of star clusters shown on the Franklin-Adams chart plates" par Philibert Jacques Melotte (1880-1961), est parfois dénommé Mel 22.

 

Dans la mythologie grecque, les "Pléiades" sont les filles d'Atlas et de Pléione. Zeus métamorphosa les sept soeurs en colombe pour les soustraire au géant Orion, puis en constellation. Les neuf étoiles principales de l'amas portent le nom des parents et des sept soeurs : Mérope, Alcyone, Celaeno, Electra, Taygeta, Astérope, et Maia.

 

L'amas des Pléiades est parfois surnommé "les Sept Soeurs".

 

De prime abord, 6 à 7 étoiles sont visibles à l'oeil nu. Un ciel bien sombre, exempt de lumières parasites, et une très bonne vue permettront d'apercevoir entre 9 et 12 étoiles. Mais l'amas dévoile toute sa beauté avec un petit instrument d'observation. Aux jumelles, l'amas est superbe et révèle une trentaine d'étoiles. Les clichés photographiques en montrent plusieurs centaines et permettent de mettre en valeur les nébulosités qui environnent les étoiles principales. Avec un télescope, une centaine d'étoiles sont visibles. Les télescopes puissants ont dénombré aujourd'hui environ 500 étoiles appartenant à cet amas.

 

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Lunette Orion 80D sur monture GP, guidage manuel avec une lunette Bresser 70/700

Canon 350D, 8 poses de 6' à 1600 iso, traitement des images avec Iris

 

 

L'occultation des étoiles principales de l'amas ouvert des Pléiades par la Lune, le 27 Octobre 2007

 

 Il s'agit de la troisième occultation de l'amas par la Lune visible en 2007 en France et dans les pays limitrophes, les deux précédentes ayant eu lieu les 23 Février, et 07 Août.

 

De par sa position dans le ciel, à seulement 4 degrés de l'écliptique, l'amas de Pléiades est souvent occulté par la Lune et les planètes se glissent régulièrement à proximité du célèbre astérisme, le traversant même parfois. Bien que ces rapprochements soient visibles à l'oeil nu, le spectacle prend toute son ampleur au moyen de jumelles ou à l'oculaire d'un instrument d'observation même modeste.

  

 

 

A 45° de latitude Nord et 0° de longitude

 

L'occultation du 27 Octobre se déroule entre 50 et 65 degrés au-dessus de l'horizon. La Lune est illuminée sur un peu plus de 95 pour cent de la surface de sa face tournée vers la Terre, ce qui risque de rendre difficile l'observation de la disparition une à une des étoiles de l'amas, lesquelles seront vite noyées dans la forte luminosité émanant de la Lune. La réapparition des astres, ayant lieu du côté obscurci du limbe lunaire, sera plus en revanche facilement discernable, notamment si l'observation est réalisée à l'oeil nu, aux jumelles, ou avec un instrument modeste.

 

Celaeno (16 Tauri) ouvre le bal à 22h29 UTC. A 22h39 UTC, c'est au tour de Taygeta de disparaître. Il faut attendre vingt minutes pour voir Maia (20 Tauri) entamer sa partie de cache-cache, à 22h59 UTC, une centaine de secondes avant Sterope 1 (21 Tauri) et Sterope 2 (22 Tauri) qui disparaissent aux alentours de 23h01 UTC.

 

Celaeno (16 Tauri) effectue son retour dans le ciel à 23h20 UTC, émergeant du limbe lunaire obscurci près de vingt cinq minutes avant que Taygera nous délivre sa lueur, à 23h46 UTC. Deux minutes plus tard, à 23h48 UTC, Maia (20 Tauri) luit de nouveau. Le couple Sterope 1 (21 Tauri) et Sterope 2 (22 Tauri) revient dans le ciel à 00h00 UTC, clôturant l'occultation des étoiles les plus brillantes de l'amas des Pléiades.

 

 

A Paris (France)

 

Pour un observateur situé à Paris, l'occultation débute à 22h34 UTC avec la disparition pour près d'une heure de Celaeno (16 Tauri). La Lune trône à 51 degrés au-dessus de l'horizon, inondant de lumière les environs.

 

Taygeta disparaît à 22h46 UTC, Maia (20 Tauri) à 23h04 UTC et le couple Sterope 1 (21 Tauri) et Sterope 2 (22 Tauri) à 23h08 UTC. La Lune a atteint une élévation de 56 degrés sur l'horizon.

 

L'astre sélène poursuit sa lente ascension dans le ciel et se trouve à 58 degrés lorsque Celaeno (16 Tauri) daigne nous faire parvenir sa lumière, à 23h31 UTC. Taygeta se fait attendre, et lorsque enfin à 23h55 UTC l'astre réapparaît, la Lune a encore gagné quelques degrés de hauteur. A 00h00 UTC, Maia (20 Tauri) luit de nouveau dans le ciel. Les deux dernières étoiles les plus brillantes de l'amas des Pléiades qui avaient été occultées en cette occasion, Sterope 1 (21 Tauri) et Sterope 2 (22 Tauri), émergent à 00h17 UTC.

 

 

A Montréal (Québec)

 

Au Québec (Canada), la disparition des étoiles les plus brillantes se produit avant le lever de la Lune, privant ainsi nos amis Québéquois de la première phase de l'occulation. En revanche, la réapparition progressive des étoiles de l'amas est observable, à quelques degrés au-dessus de l'horizon, au fur et à mesure de l'élévation du disque lunaire.

 

Celeano (16 Tauri) réapparait à 22h59 UTC et Electra (17 Tauri) à 23h05 UTC. La Lune n'est qu'à 5 degrés de hauteur, impliquant d'avoir un horizon très dégagé pour assister à l'émergeance de ces astres. Alcyone (eta Tauri, 25 Tauri), la seule étoile de l'amas dont l'occultation est observable dans ses deux phases, est masquée par la Lune à 23h09 UTC.

 

La Lune atteint 8 degrés lorsque Maia (20 Tauri) réapparaît à 23h19 UTC, une poignée de secondes avant Merope (23 Tauri). Alcyone (eta Tauri, 25 Tauri) ne redevient visible à 23h51 UTC, émergeant d'un limbe lunaire situé à seulement 12 degrés sur l'horizon. A 00h16 UTC, Pleione (28 Tauri) termine sa partie de cache-cache et redevient visible. Le disque lunaire n'est qu'à 16 degrés au-dessus de l'horizon lors de cette dernière réapparition qui marque la fin de l'occultation des étoiles les plus brillantes de l'amas.

 

Les principales étoiles de l'amas ouvert des Pléiades (M45)

 

 

Etoiles les plus brillantes de l'amas ouvert des Pléiades (M45)

45° N - 0°

Paris

48°52'0" N

02°20'00" E

Montréal

45°30'00" N

73°36'00" W

 

Magnitude Visuelle

Classe Spectrale

Disparition

hL

Réapparition

hL

Disparition

hL

Réapparition

hL

Disparition

hL

Réapparition

hL

Celaeno (16 Tauri)

5.46

B7 IV

22h29m

 

23h20m02s

58°

22h34m46s

51°

23h31m06s

58°

-

 

22h59m05s

Electra (17 Tauri)

3.70

B6 IIIe

-

 

-

 

-

 

-

 

-

 

23h05m04s

Taygeta (19 Tauri)

4.30

B6 IV

22h39m38s

51°

23h46m28s

62°

22h47m18s

53°

23h55m00s

61°

-

 

-

 

Maia (20 Tauri)

3.87

B8 III

22h59m24s

54°

23h48m37s

62°

23h04m32s

55°

00h00m28s

62°

-

 

23h19m50s

Sterope 1 (21 Tauri)

5.80

B8 V

23h01m

 

00h09m39s

65°

23h08m30s

56°

00h17m31s

63°

-

 

-

 

Sterope 2 (22 Tauri)

6.43

A0 Vn

Merope (23 Tauri)

4.18

B6 IVe

 -

 

-

 

-

 

-

 

-

 

23h20m14s

Alcyone (eta Tauri/25 Tauri)

2.90

B7 III

-

 

-

 

-

 

-

 

23h09m20s

23h51m01s

12°

Pleione (28 Tauri)

5.09

B8 IVe var

-

 

-

 

-

 

-

 

-

 

00h16m41s

16°

hL = Hauteur de la Lune sur l'horizon

Toutes les heures sont données en Temps Universel Coordonnée (UTC)

Horaires calculés avec Occult Predictions v.3.1.0

 

 

Prochaines Occultations des étoiles principales de l'amas ouvert des Pléiades par la Lune, visibles depuis Paris

(48°50'12" N - 02°20'12" E)

 

Etoiles les plus brillantes de l'amas ouvert des Pléiades

2007

2008

21 Décembre

12 Mars

23 Août

20 Septembre

13 Novembre

 

Magnitude Visuelle

Classe Spectrale

Dispar

Réapp

Dispar

Réapp

Dispar

Réapp

Dispar

Réapp

Dispar

Réapp

Electra

(17 Tauri)

3.70

B6 IIIe

-

-

-

-

-

-

-

-

-

19h04

Celaeno

(16 Tauri)

5.46

B7 IV

-

-

-

-

-

-

01h59

02h36

-

-

18 Tauri

5.64

B8 V

21h44

22h34

17h33

18h46

-

-

02h38

03h03

-

-

Taygeta

(19 Tauri)

4.30

B6 IV

21h26

22h27

-

-

-

-

02h02

03h11

-

-

Maia

(20 Tauri)

3.87

B8 III

-

-

-

-

-

-

02h32

03h09

-

-

Merope

(23 Tauri)

4.18

B6 IVe

-

-

-

-

-

-

-

-

18h41

19h33

Sterope 1

(21 Tauri)

5.80

B8 V

21h47

22h54

-

-

-

-

02h25

03h37

-

-

Sterope 2

(22 Tauri)

6.43

A0 Vn

Alcyone

(eta Tauri/25 Tauri)

2.90

B7 III

-

-

-

-

21h31

21h37

-

-

19h09

20h06

Atlas

(27 Tauri)

3.62

B8 III

-

-

-

-

-

-

-

-

19h54

20h33

Pleione

(28 Tauri)

5.09

B8 IVe var

-

-

-

-

-

-

-

-

19h51

20h43

Toutes les heures sont données en Temps Universel Coordonnée (UTC)

Horaires calculés avec Occult Predictions v.3.1.0

 

 

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