Le Télescope Spatial Hubble, le Miroir de nos Connaissances

 

 

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Aux yeux du public et des astronomes amateurs ou professionnels du monde entier, le télescope spatial Hubble (HST) s'est imposé comme l'un des plus fabuleux instruments mis à la disposition de l'astronomie.

 

 

 

Lancé dans l'espace le 24 Avril 1990 depuis Cap Canaveral et mis sur orbite par la navette spatiale Discovery (STS-31), le HST a été placé sur une orbite circulaire de type LEO inclinée à 28,5 degrés à l'équateur. Hubble accompli ainsi le tour de la Terre en environ 96 minutes à environ 600 km au-dessus de notre planète. Cette position dans l'espace permet au télescope d'effectuer des observations avec une très haute résolution, en infrarouge ou ultraviolet, sans les contraintes dues à l'atmosphère terrestre.

 

 

Le télescope spatial Hubble (HST pour Hubble Space Telescope) a été nommé en l'honneur d'Edwin Powell Hubble (1889-1953), l'un des grands pionniers de l'astronomie moderne.

 

 

Le HST a révolutionné l'astronomie moderne, non seulement en tant qu'outil efficace pour effectuer de nouvelles découvertes, mais aussi en tant que leader pour la recherche astronomique en général.

 

Le programme Hubble est une collaboration entre la NASA et l'ESA. Sur plus de 1000 propositions d'utilisation du HST reçues chaque année, environ 250 sont finalement choisies et réalisées. L'accès d'Hubble aux scientifiques européens est garanti à 15 % de temps d'observations. Ces dernières années, la part de temps alloué aux scientifiques européens a été d'environ 20 %.

 

 

En explorant l'Univers, des planètes de notre propre Système Solaire aux galaxies les plus éloignées, le HST a non seulement contribué à de nombreuses découvertes scientifiques, mais a également suscité l'émerveillement du public en produisant de fantastiques images de cet Univers qui nous entoure, des images qui alimentent les rêves de chacun et l'imagination de tous.

 

 L'oeil rivé au plus profond de l'espace, le HST a collecté pour les scientifiques des milliards d'octets de données, apportant au passage la preuve de l'existence des trous noirs, ou validant la théorie de l'expansion de l'Univers émise en 1929 par Edwin Hubble. Le télescope spatial a également observé en direct la naissance ou la mort d'étoiles, scruté le ciel profond à la recherche de galaxies éloignées ou révélé de fins détails dans des galaxies plus familières, et obtenu des clichés extraordinaires qui ont fait le tour du monde.

 

Hubble Space Telescope (HST)

 

Identification : 1990-037B

Numéro de Catalogue : 20580

 

Date de Lancement

24 Avril 1990 depuis Cap Canaveral - mis en orbite par navette spatiale Discovery (STS-31)

 

Type d'orbite : LEO

Description :

Inclinaison : 28.5 degrés à l'équateur

altitude : 614 km x 594 km

période : 96.7 minutes

 

Miroir Principal

2.4 m de diamètre (94.5 pouces)

Miroir Secondaire

0.3 m de diamètre (12 pouces)

Résolution angulaire

0.05 arcsecondes

 

Instruments :

ACS (Advanced Camera for Surveys) - installé en 2002

 

NICMOS (Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer) - installé en 1997

 

STIS (Space Telescope Imaging Spectrograph) : installé en 1997

 

Wide Field Camera 3 (WFC3) - installé en 2009

 

Cosmic Origins Spectrograph (COS) - installé en 2009

 

Instruments Retirés :

GHRS (Goddard High Resolution Spectrograph) - remplacé par NICMOS en 1997

 

FOC (Faint Object Camera) - remplacé par l'ACS en 2002

 

WFPC 2 (Wide Field and Planetary Camera) - installé en 1993, remplacé en 2009

 

Missions de maintenance :

SM1 (STS-61 : Endeavour) : 02 Décembre 1993 - Réparation

Equipage :

Richard O. Covey, Kenneth D. Bowersox, F. Story Musgrave, Kathryn C. Thornton Mission, Claude Nicollier, Jeffrey A. Hoffman, Thomas D. Akers

 

SM 2 (STS-82 : Discovery) : 11 Février 1997 - Maintenance

Equipage :

Kenneth D. Bowersox, Scott J. Horowitz, Mark C. Lee, Steven A. Hawley, Gregory J. Harbaugh, Steven L. Smith, Joseph R. Tanner

 

SM 3A (STS-103 : Discovery) : 19 Décembre 1999 - Maintenance

Equipage :

Curtis Brown, Scott Kelly, Jean-Francois Clervoy, Mike Foale, John Grunsfeld, Claude Nicollier

 

SM 3B (STS 109 : Columbia) : 01 Mars 2002 - Maintenance

Equipage :

Scott Altman, Duane Carey, Nancy Currie, John Grunsfeld, Rick Linnehan, Mike Massimino, Jim Newman

 

Citant des soucis de sécurité après le désastre de la navette Columbia, la NASA a annoncé en Janvier 2004 qu'elle décommanderait la dernière mission programmée de navette destinée à entretenir le télescope spatial Hubble, une décision qui pourrait signifier une fin prochaine à la mission du télescope.

 

La mission de service SM4, programmée pour 2006, avait pour but le remplacement des gyroscopes et l'installation d'instruments améliorés afin de maintenir le HST en service jusqu'au moins 2011, date de lancement du nouveau télescope spatial JWST (James Webb Space Telescope).

 

 

31 Octobre 2006

La NASA a annoncé qu'une mission de navette spatiale sera envoyée pour entretenir le télescope spatial Hubble.

 

La mission (SM4), qui utilisera la navette Discovery, devrait être lancée en été ou automne 2008. L'administrateur de la NASA, Michael Griffin, a annoncé le nom des astronautes sélectionnés pour la mission. L'astronaute vétéran Scott D. Altman commandera la mission vers Hubble, et le Capitaine de réserve de la Navy Gregory C. Johnson servira de pilote. Le reste de l'équipage sera composé des spécialistes de mission, dont les vétérans ayant déjà effectués des sorties dans l'espace, John M. Grunsfeld et Michael J. Massimino, et pour leur premier vol, Andrew J. Feustel, Michael T. Good et K. Megan McArthur.

 

Ses batteries et gyroscopes, lesquels sont utilisés pour pointer le télescope, sont dégradés et seront remplacés. L'équipage chargé de la mission d'entretien installera également deux nouveaux instruments : WFC3 (Wide Field Camera 3) et COS (Cosmic Origins Spectrograph). Les nouveaux instruments amélioreront sensiblement les possibilités d'Hubble pour voir les objets faibles et lointains dans le jeune Univers.

 

La mission d'entretien permettra de prolonger la durée de vie orbitale d'Hubble jusqu'à au moins 2013.

 

08 Juin 2007

La date de lancement pour la cinquième et dernière mission d'entretien (SM4), qui utilisera finalement la navette spatiale Atlantis pour cette mission de 11 jours, a été officiellement fixée au 10 Septembre 2008

 

30 Septembre 2008

La date de lancement pour la cinquième et dernière mission d'entretien (SM4) est reportée au début 2009

 

01 Mai 2009

La NASA a fixé la date de lancement de la mission d'entretion au 11 Mai 2009.

 

11 Mai 2009

Dernière mission de maintenance :

SM 4 (STS 125 : Atlantis) : 11 Mai 2009 - Maintenance

Equipage :

Scott Altman, Gregory C. Johnson, John Grunsfeld, Michael Massimino, Andrew Feustel, Michael Good et Megan McArthur.

 

En avril 2013, la mission a été prolongée jusqu'à 2016.

 

23 Juin 2016

Hubble poursuivra sa mission jusqu'en 2021 : La NASA étend contractuellement les opérations scientifiques pour son télescope spatial Hubble de cinq années supplémentaires. Cette action permettra de prolonger la période d'exécution du 1er Juillet 2016 au 30 Juin 2021, pour un coût additionnel de 200 millions de dollars, portant le projet total à un peu plus de 2 milliards de dollars. Cette prolongation de contrat couvre le travail nécessaire pour poursuivre le programme scientifique de la mission Hubble par le Space Telescope Science Institute. Après la dernière mission d'entretien de la navette spatiale au télescope en 2009, Hubble est meilleur que jamais. Hubble doit continuer de fournir des données précieuses dans les années 2020, assurant sa place dans l'histoire comme un observatoire d'usage général en circulation dans les zones allant de notre Système solaire à l'Univers lointain. En 2018, le télescope spatial James Webb de la NASA sera lancé dans l'espace en tant qu'observatoire de premier plan de la prochaine décennie, servant les astronomes du monde entier pour bâtir sur l'héritage des découvertes de Hubble et aider à résoudre certains des plus grands mystères de l'Univers.

 

 

 

 

 

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Pour en savoir Plus...

 

Le télescope spatial Hubble :

http://hubble.stsci.edu/discoveries/hstexhibit/

http://hubble.stsci.edu/

http://hubblesite.org/

http://oposite.stsci.edu/

http://heritage.stsci.edu/

http://hubble.nasa.gov/

http://hubble.gsfc.nasa.gov/

http://www.esa.int/export/esaSC/SEM106WO4HD_index_0_m.html

http://www.stsci.edu/hst/

http://www.stk.com/resources/scdigest/hubble.cfm

http://www.spacetelescope.org/index.html

 

Où est Hubble :

http://hubble.nasa.gov/operations/tracking.php (Applet Java)

http://hubble.stsci.edu/fun_.and._games/where.a.s_hubble_now/where_is-j.shtml (Applet Java)

http://liftoff.msfc.nasa.gov/RealTime/Jtrack/Spacecraft.html (Applet Java)

http://orbits.esa.int/orbits/science/app/hubble.htm (Applet Java)

 

Wallpaper :

http://hubble.stsci.edu/gallery/wallpaper/

http://www.skyimagelab.com/frehubwal.html

 

Galerie d'images :

http://heritage.stsci.edu/gallery/gallery.html

http://heritage.stsci.edu/gallery/galindex.html

http://heritage.stsci.edu/gallery/bwgallery/index.shtml

http://www.skyimagelab.com/hubphot.html

http://hubble.stsci.edu/gallery/showcase/telescope/index.shtml

http://www.astrographics.com/cgi-bin/ase/ase.cgi?mode=catalog&gallery=1&type=favorite

http://www.astrographics.com/cgi-bin/ase/ase.cgi?mode=catalog&gallery=1&type=galaxy

http://www.astrographics.com/cgi-bin/ase/ase.cgi?mode=catalog&gallery=1&type=nebula

http://www.astrographics.com/cgi-bin/ase/ase.cgi?mode=catalog&gallery=1&type=planet

http://www.astrographics.com/cgi-bin/ase/ase.cgi?mode=catalog&gallery=1&type=star

http://www.astrographics.com/cgi-bin/ase/ase.cgi?mode=catalog&gallery=1

http://www.spacetelescope.org/images/index.html

 

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Contact : Gilbert Javaux