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Les Elongations de MERCURE

en 2015

 

 

 

Parmi les planètes observables à l'oeil, s'il en existe une qui s'avère difficile à repérer, c'est bien Mercure. La planète ne s'éloigne jamais à plus de 28 degrés du Soleil. La plupart du temps, la planète est noyée dans la luminosité du jour.

 

mercure.jpg

 Mercure

Crédit : NASA/JPL

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On dit souvent que Copernic, de sa Pologne natale, n'aurait jamais vu Mercure. Pourtant, l'observation ne présente aucune difficulté si l'on possède un horizon bien dégagé, et si l'on sait où et quand regarder.

 

 

La planète Mercure fut repérée dès l'Antiquité grâce à son éclat qui rivalise avec les astres les plus brillants. Les Sumériens connaissaient déjà la planète. Les Egyptiens ont longtemps cru qu'il s'agissait de deux astres distincts. Bien que les astronomes Grecs savaient qu'il s'agissait d'un seul et unique objet, les Grecs donnèrent deux noms à la planète : Apollon pour l'étoile du matin, tandis que la planète du soir était assimilée à Hermès, le Messager des Dieux. Chez les Romains, Mercure est le dieu du commerce, du voyage et des voleurs.

 

L'assimilation à Hermès, le messager des Dieux, s'explique aisément lorsqu'on sait que Mercure est la planète la plus proche du Soleil (en moyenne 58 millions de km), et qu'elle tourne autour de celui-ci en seulement 88 jours. Son déplacement autour du Soleil est, de loin, le plus rapide de toutes les planètes.

 

 

Au moment de ses élongations, Mercure présente avec le Soleil un angle qui peut varier de 18 à 28 degrés. Pendant cette période, Mercure est visible à l'oeil nu, au voisinage de l'horizon, au crépuscule (élongation Est) ou à l'aube (élongation Ouest).

 

Elongations de Mercure pour 2015

14 Janv 2015    20:30   18° 54' 30"      East    -0.6
24 Feb 2015     16:22   26° 44' 46"      West    0.1
07 May 2015     04:49   21° 10' 37"      East    0.4
24 Juin 2015    17:07   22° 28' 47"      West    0.6
04 Sept 2015    10:19   27° 08' 12"      East    0.2
16 Oct 2015     03:16   18° 07' 25"      West    -0.6
29 Dec 2015     03:11   19° 43' 14"      East    -0.5

Elongation Est (East) : la planète est visible après le coucher du Soleil.

Elongation Ouest (West) : la planète est visible avant le lever du Soleil.

Il s'écoule environ 115 jours entre deux élongations de Mercure d'un même côté du Soleil (Est ou Ouest).

 

Elongation :

Distance angulaire d'un astre au Soleil pour un observateur terrestre.

 

Graphique réalisé avec GraphDark Version 2.05 développé par Richard Fleet

 

 

Elongation de Mercure du 14 Janvier 2015

 

Mercure, s'éloignant du point de l'horizon où le Soleil se couche, est de retour dans le ciel crépusculaire et son repérage s'en trouve facilité dès le début du mois de Janvier. Quelques jours avant d'atteindre son élongation maximale, Mercure croise le 10 la brillante Vénus (magV -3.9). Les deux planètes, visibles au-dessus de l'horizon sud-ouest, ne sont séparées que de 0°38'.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil, à 18°54'30", le 14 Janvier 2015, à 20h30 UTC. Sa magnitude est alors de -0,6 mais son éclat chute rapidement les jours suivants en même temps que la planète retombe vers l'horizon, si bien que la petite planète devient inobservable après le 20.

 

La conjonction supérieure de Mercure avec le Soleil se produit le 30 Janvier. Du fait que le comité des Programmes Scientifiques de l'ESA a confirmé en Novembre 2014 la prolongation du financement de la mission SOHO jusqu'au 31 Décembre 2016, le passage de corps célestes dans le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO continuera d'être observable en 2015 et 2016.

Ce sera le cas de la planète Mercure entre le 27 Janvier et le 03 Février 2015.

 

14 Janvier 2015

 

Constellation: Capricornus

Magnitude: -0.6

Phase: 0.574

Phase angle: 81.5°

Elongation: 18.9°

Diameter: 6.87"

 

Elongation de Mercure du 24 Février 2015

 

Mercure revient dans le ciel de l'aube, visible au ras de l'horizon est-sud-est au cours de la première semaine du mois de Février. L'inclinaison de l'écliptique par rapport à l'horizon est défavorable, mais en revanche la planète se situe au nord de l'écliptique ce qui est un atout pour ce retour.

 

Mercure, de magnitude 0,1, atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil, à 26°44'46", le 24 Février 2015, à 16h22 UTC. Cependant, les conditions de visibilité se dégradent rapidement avec le passage de la planète au sud de l'écliptique, ce qui a pour effet de rapprocher la planète de l'horizon et de rendre son observation de plus en plus délicate jusqu'à devenir rapidement impossible au cours de la première semaine du mois de Mars.

 

Les conditions d'observation sont bien meilleures sous le tropique du Cancer et optimales sous le tropique du Capricorne.

 

24 Février 2015

 

Constellation: Capricornus

Magnitude: 0.1

Phase: 0.588

Phase angle: 79.9°

Elongation: 26.7°

Diameter: 6.98" 

 

Elongation de Mercure du 07 Mai 2015

 

Noyée dans les lueurs de l'aube, Mercure est inobservable pratiquement tout le mois de Mars. La petite planète traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO, du 02 au 17 Avril, à l'occasion de sa conjonction supérieure avec le Soleil le 10. Mercure effectue ensuite son retour dans le ciel crépusculaire, visible au ras de l'horizon ouest-nord-ouest vers le 18 ou 19 Avril. Son éclat est important (magV -1.7) et l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année fait que la planète grimpe presque à la verticale en direction de la planète Mars et de l'amas des Pléiades (M45).

 

Le point brillant de Mercure (magV de -0,3) se laisse admirer à la gauche de l'amas durant le crépuscule astronomique du 01 Mai. Le spectacle qui se déroule à près de cinq degrés au-dessus de l'horizon ouest-nord-ouest est magnifique.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 07 Mai, à une distance angulaire de 21°10'37", à 04h49 UTC. Sa magnitude est alors de 0,4. Les jours suivants, l'éclat de la planète diminue rapidement. La planète se rapproche chaque soir un plus de l'astre du jour en vue de sa conjonction inférieure du 30 Mai. Le repérage de la planète à l'oeil nu devient délicat après le 15 Mai.

 

Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO, du 24 Mai au 05 Juin.

 

07 Mai 2015

 

Constellation: Taurus

Magnitude: 0.4

Phase: 0.371

Phase angle: 104.9°

Elongation: 21.2°

Diameter: 7.96" 

 

Elongation de Mercure du 24 Juin 2015

 

La planète entâme une timide ascension dans le ciel de l'aube. En raison de son faible éclat, et de par sa position bien au sud de l'écliptique, la planète peine à s'extraire des lueurs matinales et ne devient visible, très basse sur l'horizon, qu'après le 16 Juin.

 

Mercure atteint sa plus grande élongation à l'ouest du Soleil, à 22°28'47", le 24 Juin 2015 à 17h07 UTC.

 

A l'occasion de sa conjonction supérieure avec le Soleil du 23 Juillet, Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO, du 16 au 31 Juillet.

 

24 Juin 2015

 

Constellation: Taurus

Magnitude: 0.5

Phase: 0.366

Phase angle: 105.6°

Elongation: 22.5°

Diameter: 8.09" 

 

Elongation de Mercure du 04 Septembre 2015

 

Mercure atteint sa plus grande élongation à l'est du Soleil, à une distance angulaire de 27°08'12", le 04 Septembre 2015 à 10h19 UTC, mais l'inclinaison de l'écliptique par rapport à l'horizon en cette période de l'année plaque la planète au ras de l'horizon et ne lui permet pas de se dégager des lueurs crépusculaires.

 

04 Septembre 2015

 

Constellation: Virgo

Magnitude: 0.2

Phase: 0.549

Phase angle: 84.4°

Elongation: 27.1°

Diameter: 7.13" 

 

Elongation de Mercure du 16 Octobre 2015

 

A l'occasion de la conjonction inférieure du 30 Septembre, Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO, du 27 Septembre au 04 Octobre. La petite planète s'éloigne rapidement du Soleil, et redevient observable vers le 07 Octobre. L'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année offre une occasion à Mercure de s'élever rapidement sur l'horizon au fil des jours, nous offrant ainsi l'une des plus belles périodes de visibilité de la planète pour l'année 2015.

 

Mercure atteint sa plus grande élongation à l'ouest du Soleil, à une distance angulaire de 18 07'25", le 16 Octobre 2015 à 03h16 UTC.

La planète amorce ensuite son rapprochement avec notre étoile en vue d'une nouvelle conjonction supérieure, laquelle se produit le 17 Novembre.

 

Sa hauteur sur l'horizon est-sud-est diminue rapidement et la planète disparaît progressivement dans les lueurs du jour naissant. Sa repérage devient vite pratiquement impossible dès les premiers jours de Novembre.

 

16 Octobre 2015

 

Constellation: Virgo

Magnitude: -0.5

Phase: 0.539

Phase angle: 85.5°

Elongation: 18.1°

Diameter: 6.91"

 

Elongation de Mercure du 29 Décembre 2015

 

Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO entre le 30 Novembre et le 03 Décembre, en vue de de sa conjonction supérieure avec le Soleil du 17 Novembre.

 

Mercure atteint sa plus grande élongation à l'est du Soleil, à une distance angulaire de 19°43'14", le 29 Décembre 2015 à 03h11 UTC..

 

29 Décembre 2015

 

Constellation :Sagittarius

Magnitude: -0.5

Phase: 0.602

Phase angle: 78.3°

Elongation: 19.7°

Diameter: 6.76" 

 

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Contact : Gilbert Javaux