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Passage de Saturne devant la Nébuleuse du Crabe (M1) le 05 Janvier 2003

 

 

Passage de Saturne devant la Nébuleuse du Crabe (M1) le 05 Janvier 2003

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La Nébuleuse du Crabe (M1)

 

La Nébuleuse du Crabe, située à 6.300 années-lumière de la Terre, est située dans la Constellation du Taureau (Taurus). Entourée de mystérieux filaments, cette nébuleuse est le résultat de l'explosion d'une supernova qui a été aperçue par les Chinois en 1054, et vraisemblablement par des indiens d'Amérique du Nord, les Anasazi.

 

Dès 1942, des astronomes ont suggéré l'existence, au centre de la nébuleuse, d'un vestige de l'étoile, une étoile à neutrons, dont l'explosion avait engendré cette nébuleuse. La confirmation viendra en 1968 par la découverte d'un pulsar, trahi par ses émissions de rayonnement radioélectrique consistant en des impulsions séparées par des intervalles de 33 millisecondes qui indique que l'étoile à neutrons effectue 30 rotations par seconde.

 

 

Saturne traverse la Nébuleuse du Crabe (M1), ou plus exactement, la planète aux superbes anneaux passera devant la célèbre Nébuleuse, vue de la Terre. Cet événement, bien que s'étant déjà produit en Juillet 2002, est rarissime. La prochaine rencontre ne se reproduira pas avant Août 2208 !

 

Voilà donc une rencontre historique qu'il faut tenter de voir.

 

A partir du 03 janvier, Saturne et son cortège de satellite, glissera doucement vers M1. La soirée du 04, les deux objets seront l'un contre l'autre. Le temps fort de la rencontre aura lieu dans la nuit du 04 au 05, plus précisément le 05 Janvier vers 03h30 UT. Saturne trônera alors à un peu plus de 25 degrés au-dessus de l'horizon pour nos latitudes, dans un ciel sans Lune (Nouvelle Lune le 02 Janvier). A noter que Titan passera seulement 20 secondes d'arc au nord du pulsar central du Crabe le 05 à 14h00 UT. Le 06, la planète sera déjà de l'autre côté de M1.

 

 Position de Saturne devant la Nébuleuse du Crabe (M1)

le 05 janvier 2003 à 00h00 UT

 

Mais que peut-on espérer voir ?

 

Saturne est très lumineuse en cette période. Actuellement proche de l'opposition (le 17 Décembre 2002), la planète affiche une magnitude de -0.4, et ses anneaux sont quasiment ouverts au maximum (-26.46 degrés), réflètant ainsi un maximum de lumière en provenance du Soleil. 

 

 Photo : NASA 

 

M1 est une nébuleuse de magnitude 8.4 déjà accessible dans une lunette de 50mm ou un télescope, mais qui nécessite l'utilisation de filtres pour mettre en évidence sa structure.

 

Qualité du Ciel

Filtres

Effets obtenus

Ciel bien noir

DEEP-SKY

améliore le contraste des images d'étoiles, amas ou galaxies

H-BETA

nébuleuses très faibles

OXYGENE-III

nébuleuses planétaires faibles

UHC

nébuleuses diffuses

Site pollué ou Banlieue

DEEP-SKY

améliore le contraste des images de galaxies

UHC

nébuleuses par réflexion ou nébuleuses planétaires

Site très pollué et Ville

DEEP-SKY

améliore le contraste des images de galaxies

OXYGENE-III

pour l'observation de toutes les nébuleuses

Source : la Maison de l'Astronomie - Catalogue Matériel

 

Ces filtres pourraient s'avérer nécessaire également pour atténuer l'éclat de Saturne,

mais la différence de luminosité entre les deux objets célestes est très importante. La brillance superficielle ou magnitude surfacique de Saturne est 250.000 fois plus grande que celle de M1, dont la taille est de 6 x 4 minutes d'arc, soit presque 10 fois plus large que la longueur des anneaux de Saturne. Et il y a fort à parier que l'éclat de Saturne masquera M1. C'est du moins ce que pense Fred Schaff, membre l'équipe rédactionnelle de Sky and Telescope dans un article paru en Janvier. L'observation simultanée des deux objets relèvera donc de l'exploit. Mais qui sait ?

 

Rick Baldridge, membre de l'IOTA, considère que l'observation est réalisable. En 1982, avec une lunette astronomique de 130mm d'une longueur focale de 760mm, munie d'un oculaire de 25mm (grossissement = x38) et équipée d'un filtre pour nébuleuse, il a pu observer un passage de Lune de 4 jours (magnitude -11) entre la Nébuleuse de Lagune (M8) et la Nébuleuse Trifid (M20).

 

Difficile donc de se faire une opinion, et seule l'observation de ce phénomème rarissime nous apportera une réponse.

 

La Nébuleuse de Crabe de VLT

Crédit : Equipe FORS - VLT 8.2-mètres - ESO

 

En savoir plus...

 

Ciel des Hommes : Saturne en pince pour le Crabe

http://www.cidehom.com/article.php3?_a_id=573 (article de Laurent Laveder)

 

Sky and Telescope : Saturn Hides the Crab

http://skyandtelescope.com/observing/objects/occultations/article_821_1.asp (article de Paul Deans)

ESO : http://www.eso.org/

 

 

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Contact : Gilbert Javaux