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Les Comètes du mois d'Avril 2006

 

 

 

 

C/2006 A1 (Pojmanski)

C/2005 E2 (McNaught)

73P/Schwassmann-Wachmann  

  

 

 

 

Grzegorz Pojmanski (Warsaw University Astronomical Observatory) a annoncé sa découverte d'un objet ayant l'apparence d'une comète sur des images prises le 01 Janvier 2006 au moyen de l'instrument ASAS3V du programme ASAS (All Sky Automated Survey). Un peu plus de sept heures après l'annonce de la trouvaille de Pojmanski, Kazimieras Cernis a annoncé avoir trouvé indépendamment un objet, sur les images SWAN en ultraviolet du satellite SOHO prises sur trois nuits depuis le 25 Décembre 2005, montrant un mouvement cohérent avec celui de C/2006 A1.

 

 

Dans la constellation du Lézard (Lacerta) en début de mois, la comète C/2006 A1 (Pojmanski) termine le mois auprès de l'une des constellations les plus reconnaissable du ciel boréal, grâce à son apparence caractéristique en forme de "W", la constellation de Cassiopée (Cassiopea).

 

L'éclat de la comète Pojmanski baisse considérablement au cours du mois, passant d'une magnitude estimée à 9,3 début Avril à celle de 11,6 en toute fin de mois. Circumpolaire pour la latitude de Paris depuis la fin Mars, et en conséquence visible toute la nuit, la comète reste une cible plaisante pour les possesseurs de télescope. Toutefois, le spectacle sera bien mieux apprécié en l'absence de la Lune sous un ciel dénué de toute pollution. Si visuellement la comète présente un aspect similaire à celui d'une nébuleuse, les possesseurs d'instruments équipés pour la photographie pourront mettre en valeur la chevelure de teinte verte de la comète et la longue queue sinueuse qu'elle développe.

 

Position de la comète C/2006 A1 Pojmanski pour le mois d'Avril 2006 à 06h00 TU

 

Evolution de l"éclat de la comète

 

C/2006 A1 Pojmanski

T

Date du passage au périhélie

2006/02/22.1810

q

Distance au périhélie (en Unités Astronomiques)

0.5553900

e

Excentricité de l'orbite (en degrés)

0.999769

Peri

Argument de la latitude du périhélie (en degrés)

351.1879

Node

Longitude du noeud ascendant (en degrés)

211.3428

inclin.

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique (en degrés)

92.7359

H

Paramètre de magnitude

9.00

G

Paramètre de magnitude

3.20

Mag

Magnitude estimée au périhélie

6.6

q'

Distance au périhélie (en millions de km)

83.085

a

Demi-grand axe (en U.A.)

2403.998

P

Période (en années)

non périodique

 

C/2006 A1 (Pojmanski)
    Date         R.A.      Decl.     r       d     Elong   m1    Mot.(') p.a.  
2006- 4- 1.00  22 31.21   49  8.8   0.988   1.197    52    9.3     68.6  42.5  
2006- 4- 2.00  22 35.97   49 57.7   1.004   1.220    52    9.4     66.1  43.4  
2006- 4- 3.00  22 40.70   50 44.1   1.020   1.243    52    9.5     63.6  44.3  
2006- 4- 4.00  22 45.41   51 28.1   1.036   1.266    52    9.6     61.3  45.2  
2006- 4- 5.00  22 50.08   52  9.9   1.053   1.289    52    9.7     59.2  46.0  
2006- 4- 6.00  22 54.73   52 49.6   1.069   1.312    52    9.8     57.1  46.8  
2006- 4- 7.00  22 59.34   53 27.4   1.085   1.335    53    9.9     55.1  47.6  
2006- 4- 8.00  23  3.92   54  3.3   1.102   1.358    53   10.0     53.3  48.4  
2006- 4- 9.00  23  8.46   54 37.5   1.118   1.382    53   10.1     51.5  49.2  
2006- 4-10.00  23 12.96   55 10.0   1.134   1.405    53   10.2     49.8  49.9  
2006- 4-11.00  23 17.41   55 41.1   1.150   1.428    53   10.3     48.2  50.6  
2006- 4-12.00  23 21.83   56 10.7   1.167   1.451    53   10.3     46.7  51.3  
2006- 4-13.00  23 26.20   56 39.0   1.183   1.474    53   10.4     45.3  51.9  
2006- 4-14.00  23 30.53   57  6.0   1.199   1.496    52   10.5     43.9  52.6  
2006- 4-15.00  23 34.81   57 31.9   1.216   1.519    52   10.6     42.6  53.2  
2006- 4-16.00  23 39.05   57 56.6   1.232   1.542    52   10.7     41.4  53.7  
2006- 4-17.00  23 43.24   58 20.3   1.248   1.564    52   10.7     40.2  54.3  
2006- 4-18.00  23 47.38   58 43.0   1.264   1.587    52   10.8     39.0  54.8  
2006- 4-19.00  23 51.48   59  4.8   1.281   1.609    52   10.9     38.0  55.3  
2006- 4-20.00  23 55.52   59 25.7   1.297   1.631    52   11.0     36.9  55.8  
2006- 4-21.00  23 59.52   59 45.8   1.313   1.653    52   11.0     35.9  56.3  
2006- 4-22.00   0  3.47   60  5.2   1.329   1.675    52   11.1     35.0  56.7  
2006- 4-23.00   0  7.38   60 23.8   1.345   1.697    52   11.2     34.1  57.1  
2006- 4-24.00   0 11.23   60 41.8   1.361   1.719    52   11.2     33.2  57.5  
2006- 4-25.00   0 15.04   60 59.2   1.377   1.740    52   11.3     32.4  57.8  
2006- 4-26.00   0 18.80   61 15.9   1.393   1.762    52   11.4     31.6  58.1  
2006- 4-27.00   0 22.51   61 32.2   1.409   1.783    52   11.4     30.8  58.4  
2006- 4-28.00   0 26.17   61 47.9   1.425   1.804    51   11.5     30.1  58.7  
2006- 4-29.00   0 29.79   62  3.1   1.441   1.825    51   11.6     29.4  58.9  
2006- 4-30.00   0 33.36   62 17.8   1.457   1.846    51   11.6     28.7  59.2
 

 

 

La comète C/2005 E2 (McNaught) a été découverte le 12 Mars 2005 par R. H. McNaught (Siding Spring Survey), et confirmée les jours suivants par les observations du Mount John Observatory et du CEAMIG-REA Observatory.

 

 

Dans la constellation du Bélier (Aries) pendant tout le mois d'Avril, la comète C/2005 E2 (McNaught) se couche désormais un peu plus de trois heures après le Soleil. Poursuivant une trajectoire parallèle à l'écliptique, son déplacement apparent est cependant moins rapide que celui du Soleil. En conséquence l'élongation de la comète décroît progressivement au cours du mois et la comète C/2005 E2 (McNaught) n'est plus qu'à 22 degrés du Soleil en fin de mois. De plus, son éclat décroit légèrement, passant de 9,4 début Avril à 10,1 en toute fin de mois. Les conditions d'observations deviennent de plus en plus difficile.

 

Position de la comète C/2005 E2 McNaught pour le mois d'Avril 2006 à 18h00 TU

 

Evolution de l"éclat de la comète

 

C/2005 E2 McNaught

T

Date du passage au périhélie

2006/02/23.4750

q

Distance au périhélie (en Unités Astronomiques)

1.5196000

e

Excentricité de l'orbite (en degrés)

1.000127

Peri

Argument de la latitude du périhélie (en degrés)

39.9676

Node

Longitude du noeud ascendant (en degrés)

347.8476

inclin.

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique (en degrés)

16.9883

H

Paramètre de magnitude

5.50

G

Paramètre de magnitude

4.00

Mag

Magnitude estimée au périhélie

9.1

q'

Distance au périhélie (en millions de km)

227.331

a

Demi-grand axe (en U.A.)

indéfini (hyperbole)

P

Période (en années)

non périodique

 

C/2005 E2 (McNaught)
    Date         R.A.      Decl.     r       d     Elong   m1    Mot.(') p.a.  
2006- 4- 1.00   2  3.21   23 22.2   1.602   2.420    27    9.5     48.8  65.7  
2006- 4- 2.00   2  6.44   23 42.0   1.606   2.426    27    9.5     48.6  66.0  
2006- 4- 3.00   2  9.69   24  1.5   1.611   2.433    27    9.5     48.5  66.3  
2006- 4- 4.00   2 12.94   24 20.8   1.616   2.440    27    9.5     48.4  66.6  
2006- 4- 5.00   2 16.20   24 39.8   1.620   2.447    26    9.5     48.3  66.8  
2006- 4- 6.00   2 19.47   24 58.6   1.625   2.454    26    9.6     48.3  67.1  
2006- 4- 7.00   2 22.75   25 17.1   1.630   2.461    26    9.6     48.2  67.4  
2006- 4- 8.00   2 26.04   25 35.4   1.635   2.468    26    9.6     48.2  67.7  
2006- 4- 9.00   2 29.34   25 53.4   1.640   2.475    26    9.6     48.1  68.0  
2006- 4-10.00   2 32.66   26 11.2   1.646   2.483    26    9.6     48.2  68.2  
2006- 4-11.00   2 35.81   26 27.5   1.651   2.490    26    9.7     45.0  69.0  
2006- 4-12.00   2 39.10   26 44.5   1.656   2.498    25    9.7     47.2  68.9  
2006- 4-13.00   2 42.39   27  1.2   1.661   2.505    25    9.7     47.0  69.2  
2006- 4-14.00   2 45.69   27 17.5   1.667   2.513    25    9.7     46.9  69.6  
2006- 4-15.00   2 48.99   27 33.6   1.673   2.521    25    9.7     46.7  69.9  
2006- 4-16.00   2 52.29   27 49.4   1.678   2.529    25    9.8     46.5  70.2  
2006- 4-17.00   2 55.60   28  4.8   1.684   2.537    25    9.8     46.3  70.5  
2006- 4-18.00   2 58.90   28 20.0   1.690   2.545    25    9.8     46.2  70.9  
2006- 4-19.00   3  2.21   28 34.8   1.696   2.554    24    9.8     46.0  71.2  
2006- 4-20.00   3  5.52   28 49.3   1.702   2.562    24    9.9     45.8  71.5  
2006- 4-21.00   3  8.84   29  3.6   1.708   2.570    24    9.9     45.7  71.9  
2006- 4-22.00   3 12.15   29 17.5   1.715   2.579    24    9.9     45.5  72.2  
2006- 4-23.00   3 15.46   29 31.1   1.721   2.588    24    9.9     45.3  72.5  
2006- 4-24.00   3 18.78   29 44.4   1.727   2.596    24    9.9     45.1  72.9  
2006- 4-25.00   3 22.09   29 57.4   1.734   2.605    23   10.0     45.0  73.2  
2006- 4-26.00   3 25.41   30 10.0   1.740   2.614    23   10.0     44.8  73.6  
2006- 4-27.00   3 28.73   30 22.4   1.747   2.623    23   10.0     44.6  73.9  
2006- 4-28.00   3 32.04   30 34.5   1.754   2.632    23   10.0     44.5  74.3  
2006- 4-29.00   3 35.36   30 46.2   1.760   2.641    23   10.1     44.3  74.6  
2006- 4-30.00   3 38.68   30 57.7   1.767   2.650    22   10.1     44.1  75.0 
 

 

 

La comète a été découverte par Arnold Schwassmann et Arno Arthur Wachmann sur des plaques photographiques en Mai 1930, et a pu être observée jusqu'en Août. La comète n'a été retrouvée qu'en 1979 par J. Johnston et M. Buhagiar sur des plaques photographiques. Le retour de l'objet a été manqué en 1985-86, mais celui-ci a été de nouveau observé en 1990 ainsi qu'en 1995-1996 où une fracture du noyau a été constatée. En 2001, trois des fragments vus en 1995 étaient de retour (le noyau principal C et les deux fragments B et E) .

 

C. W. Hergenrother (Lunar and Planetary Laboratory), a retrouvé le 22 Octobre 2005 la comète sur des images prises au Mont Hopkins. La comète, probablement le composant C, est fortement condensé avec une chevelure de 6 secondes d'arc de diamètre et une courte queue de 8 secondes d'arc de long. Après la redécouverte du fragment B, un nouveau fragment dénoté G a été également retrouvé en Février 2006 à la magnitude 20, par Roy Tucker et Eric Christensen. De magnitude voisine de 17,5, il ne semble pas identique aux composants E ou F selon Z. Sekanina (JPL), alors que S. Nakano a réussi à le relier avec le composant E. Le composant G a une orbite conforme à celle du composant B excepté sa date de passage au périhélie. De nouveaux fragments ont été découverts début Mars (H, J, K et L).

 

Deux nouveaux petits fragments, dénommés M et N, ont été observés par E. J. Christensen (Lemmon Survey) et P. Birtwhistle (Great Shefford) le 23 Mars 2006.Quatre petits fragments (P, Q, R, S) de plus pour 73P/Schwassmann-Wachman, tous découverts par E. J. Christensen (Mt. Lemmon Survey) :
P et Q découverts le 23 Mars
R et S découverts le 24 Mars


De nouveaux fragments (u, v, w, x, et y) ont été détectés par E. J. Christensen et A. D. Grauer (Mt. Lemmon Survey). G. Sostero a annoncé que le fragment G semblait s'être dédoublé, ce qui a été confirmé par les observations de Stéphane Garro (Var), François Kugel (Observatoire Chante-Perdrix - Dauban) et Esteban Reina Lorenz (Observatori de Masquefa).

 

Le nombre de fragments de la comète 73P/Schwassmann-Wachmann continue de grimper rapidement. Eric Christensen signale que les observations au Mt. Lemmon ont révélé environ 40 fragments. Peter Birtwhistle (Great Shefford) a confirmé la plupart de ces nouvelles mini-comètes, lesquelles ont une magnitude comprise en 18 et 22.

 

La désignation de ces nouveaux fragments devient complexe, d'autant qu'à l'approche de la comète au plus près du Soleil, la comète 73/P va continuer de se fragmenter. Et ill faut s'attendre à voir apparaître et disparaître de nombreux petits fragments, qui pour la plupart ne dépassent pas 50 mètres et se subliment rapidement.

 

Les composants les plus brillants, C, B et G, devraient être accessibles aux modestes télescopes amateurs. Toutefois, en raison du comportement complexe des fragments qui continuent de se disloquer, et de ce fait, subissent des changements de luminosité et de morphologie, rien n'est garanti.

 

Les conditions d'observations s'améliorent sensiblement au cours du mois d'Avril. L'éclat de la comète 73P/Schwassmann-Wachmann, plus précisément celui du fragment C, est de 11,8 en début de mois mais passe à 8,2 le dernier jour d'Avril. La comète est désormais abordable pour la grande majorité des possesseurs de télescopes.

 

Quittant progressivement la constellation du Bouvier (Bootes) en direction de l'étoile zeta de la constellation d'Hercule, pour une rencontre en toute fin de mois, la comète poursuit son chemin qui l'amenera à proximité du célèbre anneau de la Lyre (M57) le 08 Mai.

 

La comète 73P/Schwassmann-Wachmann passera ensuite à seulement 0,08 UA (environ 12 millions de km) de la Terre, le 12 Mai, effectuant alors son approche au plus près de la Terre en 76 ans depuis sa découverte par Arnold Schwassmann et Arno Arthur Wachmann en Mai 1930.

 

Position de la comète 73P/Schawssmann-Wachman pour le mois d'Avril 2006 à 00h00 TU

 

Evolution de l"éclat de la comète

 

73P/Schwassmann-Wachmann

T

Date du passage au périhélie

2006/06/06.945

q

Distance au périhélie (en Unités Astronomiques)

0.9391400

e

Excentricité de l'orbite (en degrés)

0.693380

Peri

Argument de la latitude du périhélie (en degrés)

198.7881

Node

Longitude du noeud ascendant (en degrés)

69.9066

inclin.

Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique (en degrés)

11.3907

H

Paramètre de magnitude

12.00

G

Paramètre de magnitude

6.00

Mag

Magnitude estimée au périhélie

8.4

q'

Distance au périhélie (en millions de km)

140.509

a

Demi-grand axe (en U.A.)

3.063

P

Période (en années)

5.36

 

73P/Schwassmann-Wachmann
    Date         R.A.      Decl.     r       d     Elong   m1    Mot.(') p.a.  
2006- 4- 1.00  14 40.64   19 34.9   1.328   0.390   141   11.8     29.5  52.8  
2006- 4- 2.00  14 42.33   19 52.8   1.319   0.379   141   11.7     30.1  53.0  
2006- 4- 3.00  14 44.06   20 11.1   1.310   0.369   141   11.6     30.9  53.2  
2006- 4- 4.00  14 45.84   20 29.8   1.301   0.359   141   11.5     31.7  53.4  
2006- 4- 5.00  14 47.68   20 48.8   1.292   0.349   141   11.4     32.5  53.7  
2006- 4- 6.00  14 49.59   21  8.2   1.283   0.339   141   11.3     33.4  54.1  
2006- 4- 7.00  14 51.56   21 27.9   1.274   0.329   141   11.2     34.5  54.5  
2006- 4- 8.00  14 53.61   21 48.1   1.265   0.320   140   11.1     35.6  55.0  
2006- 4- 9.00  14 55.75   22  8.7   1.257   0.310   140   10.9     36.8  55.5  
2006- 4-10.00  14 57.98   22 29.7   1.248   0.300   140   10.8     38.1  56.0  
2006- 4-11.00  15  0.32   22 51.1   1.239   0.291   140   10.7     39.6  56.6  
2006- 4-12.00  15  2.77   23 13.1   1.231   0.282   139   10.6     41.2  57.3  
2006- 4-13.00  15  5.35   23 35.5   1.222   0.273   139   10.5     42.9  57.9  
2006- 4-14.00  15  8.07   23 58.5   1.214   0.264   138   10.4     44.9  58.7  
2006- 4-15.00  15 10.95   24 22.0   1.205   0.255   138   10.2     47.0  59.4  
2006- 4-16.00  15 14.01   24 46.1   1.197   0.246   137   10.1     49.4  60.2  
2006- 4-17.00  15 17.27   25 10.9   1.189   0.237   137   10.0     52.1  61.0  
2006- 4-18.00  15 20.74   25 36.3   1.180   0.228   136    9.9     55.0  61.9  
2006- 4-19.00  15 24.47   26  2.4   1.172   0.220   135    9.7     58.3  62.8  
2006- 4-20.00  15 28.46   26 29.3   1.164   0.211   135    9.6     62.0  63.7  
2006- 4-21.00  15 32.77   26 56.9   1.156   0.203   134    9.5     66.1  64.7  
2006- 4-22.00  15 37.44   27 25.3   1.148   0.194   133    9.3     70.8  65.7  
2006- 4-23.00  15 42.50   27 54.5   1.140   0.186   132    9.2     76.0  66.7  
2006- 4-24.00  15 48.01   28 24.6   1.133   0.178   131    9.1     81.9  67.9  
2006- 4-25.00  15 54.04   28 55.4   1.125   0.170   130    8.9     88.6  69.0  
2006- 4-26.00  16  0.66   29 26.9   1.117   0.163   129    8.8     96.1  70.2  
2006- 4-27.00  16  7.95   29 59.0   1.110   0.155   128    8.6    104.8  71.5  
2006- 4-28.00  16 16.02   30 31.6   1.103   0.147   127    8.5    114.6  72.9  
2006- 4-29.00  16 24.98   31  4.3   1.095   0.140   126    8.3    125.7  74.6  
2006- 4-30.00  16 34.97   31 36.8   1.088   0.133   124    8.2    138.5  76.3  
 

Pour aller plus loin...

 

Les paramètres orbitaux de comètes observables, mis en forme pour être utilisés avec les logiciels de type planétarium les plus répandus, sont accessibles à l'adresse :

http://cfa-www.harvard.edu/iau/Ephemerides/Comets/SoftwareComets.html

 

 

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Contact : Gilbert Javaux