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Les Elongations de MERCURE

en 2019

 

 

 

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Parmi les planètes observables à l'oeil, s'il en existe une qui s'avère difficile à repérer, c'est bien Mercure. La planète ne s'éloigne jamais à plus de 28 degrés du Soleil. La plupart du temps, la planète est noyée dans la luminosité du jour.

 

mercure.jpg

 Mercure

Crédit : NASA/JPL

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On dit souvent que Copernic, de sa Pologne natale, n'aurait jamais vu Mercure. Pourtant, l'observation ne présente aucune difficulté si l'on possède un horizon bien dégagé, et si l'on sait où et quand regarder.

 

 

La planète Mercure fut repérée dès l'Antiquité grâce à son éclat qui rivalise avec les astres les plus brillants. Les Sumériens connaissaient déjà la planète. Les Egyptiens ont longtemps cru qu'il s'agissait de deux astres distincts. Bien que les astronomes Grecs savaient qu'il s'agissait d'un seul et unique objet, les Grecs donnèrent deux noms à la planète : Apollon pour l'étoile du matin, tandis que la planète du soir était assimilée à Hermès, le Messager des Dieux. Chez les Romains, Mercure est le dieu du commerce, du voyage et des voleurs.

 

L'assimilation à Hermès, le messager des Dieux, s'explique aisément lorsqu'on sait que Mercure est la planète la plus proche du Soleil (en moyenne 58 millions de km), et qu'elle tourne autour de celui-ci en seulement 88 jours. Son déplacement autour du Soleil est, de loin, le plus rapide de toutes les planètes.

 

 

Au moment de ses élongations, Mercure présente avec le Soleil un angle qui peut varier de 18 à 28 degrés. Pendant cette période, Mercure est visible à l'oeil nu, au voisinage de l'horizon, au crépuscule (élongation Est) ou à l'aube (élongation Ouest).

 

Elongations de Mercure pour 2019

27 Feb 2019     01:24   18° 08' 14"      East    -0.3
11 Apr 2019     19:41   27° 42' 46"      West    0.4
23 Juin 2019    23:15   25° 09' 23"      East     0.5
09 Aug 2019     23:07   19° 02' 47"      West     0.2
20 Oct 2019     04:01   24° 38' 00"      East    -0.1
28 Nov 2019     10:29   20° 03' 49"      West    -0.5

Elongation Est (East) : la planète est visible après le coucher du Soleil.

Elongation Ouest (West) : la planète est visible avant le lever du Soleil.

Il s'écoule environ 115 jours entre deux élongations de Mercure d'un même côté du Soleil (Est ou Ouest).

 

Elongation :

Distance angulaire d'un astre au Soleil pour un observateur terrestre.

 

Graphique réalisé avec GraphDark Version 2.05 développé par Richard Fleet

 

27 Février 2019

Après sa conjonction supérieure du 30 Janvier 2019, Mercure revient dans le ciel soir. Profitant d'une forte inclinaison du plan de l'écliptique en cette période de l'année, la planète s'affiche de plus en plus haut au fil des jours dans le ciel crépusculaire pour rejoindre des cieux un peu plus sombres. Grâce à son bel éclat (magV -1.3), la planète est repérable à l'oeil nu dès le 10, mais reste cependant très basse sur l'horizon.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 27 Février 2019, à 18°08'14''. Sa magnitude est alors de -0.4, et la petite planète est visible à plus de 5 degrés au-dessus de l'horizon ouest environ une heure après le coucher du Soleil.

 

Sous le tropique du Cancer, les conditions d'observation sont parfaites. Par contre, sous le tropique du Capricorne, elles s'annoncent un peu moins bonnes qu'en Europe.

 

Mercure au crépuscule le 27 Février 2019

 

11 Avril 2019

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 11 Avril 2019, à une distance angulaire de 27°42'46''. Malheureusement, l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année pour les observateurs des latitudes moyennes de l'hémisphère nord et la position de la planète au sud de cette ligne n'offrent pas de bonnes conditions d'observation. Profitant d'une légère augmentation d'éclat en milieu de mois, les possesseurs de jumelles pourront tenter de l'apercevoir très basse sur l'horizon juste avant le lever du Soleil. En revanche, à l'oeil nu, la petite planète est pratiquement inobservable tout le mois.

 

Sous les tropiques, Mercure profite d'une orientation parfaite de l'écliptique qui permet aux observateurs de la repérer à l'oeil nu durant tout le mois dans le ciel de l'aube.

 

 

Mercure le 11 Avril 2019, juste avant le lever du Soleil

 

23 Juin 2019

Après son passage en conjonction supérieure le 21 Mai, Mercure revient dans le ciel crépusculaire mais il faut attendre la fin du mois de Mai pour que la petite planète redevienne bien visible à l'oeil nu, et elle le restera tout le mois de Juin. Le 18 Juin au crépuscule, Mercure s'affiche à 0,2° de la planète Mars en direction de l'horizon ouest-nord-ouest, un spectacle à admirer dans un ciel le plus sombre possible avant que les deux astres disparaissent. Une paire de jumelles pourrait s'avérer nécessaire pour repérer les deux planètes.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 23 Juin 2019, à une distance angulaire de 25°09'23".

 

 

Mercure au coucher du Soleil le 23 Juin 2019

 

09 Août 2019

Profitant de son éloignement progressif de l'astre solaire, l'éclat de Mercure augmente au fil des jours et la planète redevient visible dans les lueurs du jour naissant dès le 05 du mois d'Août. Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 09 Août 2019 à 23h07 UTC à une distance angulaire de 19°02'47". Sa magnitude visuelle est alors de 0,2, et la planète est aisément repérable à l'oeil nu à une poignée de degrés au-dessus de l'horizon est-nord-est une bonne heure avant le lever du Soleil. Matin après matin, l'éclat de Mercure ne cesse d'augmenter, permettant à la petite planète de rester observable jusqu'au 25 (magV de -1,4 le 25) malgré une élongation en constante diminution (~10 degrés le 25).

 

Sous le tropique du Cancer, les conditions d'observations sont comparables à celles d'Europe. En revanche, sous le tropique du Capricorne, les conditions s'avèrent moins bonnes.

 

 

Mercure dans le ciel de l'aube du 09 Août 2019

 

20 Octobre 2019

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 20 Octobre 2019 à 04h01 UTC, à une distance angulaire de 24°38'00". Cependant, en raison de l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année pour les latitudes moyennes de l'hémisphère nord et de la position de la planète au sud de ce plan, les conditions d'observation sont très mauvaises. Mercure, très basse sur l'horizon sud-ouest et se rapprochant chaque jour un peu plus du Soleil, reste particulièrement délicate à repérer dans le ciel crépusculaire, d'autant plus que son éclat diminue tout au long du mois.

 

Sous les tropiques, les conditions d'observation sont idéales, et il s'agit de l'une des plus belles période d'observation en soirée pour cette année.

 

Mercure peu après le coucher du Soleil le 20 Octobre 2019

 

 

28 Novembre 2019

 

 

Mercure au lever du Soleil le 28 Novembre 2019

  

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Contact : Gilbert Javaux