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Les Elongations de MERCURE

en 2020

 

 

 

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Parmi les planètes observables à l'oeil, s'il en existe une qui s'avère difficile à repérer, c'est bien Mercure. La planète ne s'éloigne jamais à plus de 28 degrés du Soleil. La plupart du temps, la planète est noyée dans la luminosité du jour.

 

mercure.jpg

 Mercure

Crédit : NASA/JPL

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On dit souvent que Copernic, de sa Pologne natale, n'aurait jamais vu Mercure. Pourtant, l'observation ne présente aucune difficulté si l'on possède un horizon bien dégagé, et si l'on sait où et quand regarder.

 

 

La planète Mercure fut repérée dès l'Antiquité grâce à son éclat qui rivalise avec les astres les plus brillants. Les Sumériens connaissaient déjà la planète. Les Egyptiens ont longtemps cru qu'il s'agissait de deux astres distincts. Bien que les astronomes Grecs savaient qu'il s'agissait d'un seul et unique objet, les Grecs donnèrent deux noms à la planète : Apollon pour l'étoile du matin, tandis que la planète du soir était assimilée à Hermès, le Messager des Dieux. Chez les Romains, Mercure est le dieu du commerce, du voyage et des voleurs.

 

L'assimilation à Hermès, le messager des Dieux, s'explique aisément lorsqu'on sait que Mercure est la planète la plus proche du Soleil (en moyenne 58 millions de km), et qu'elle tourne autour de celui-ci en seulement 88 jours. Son déplacement autour du Soleil est, de loin, le plus rapide de toutes les planètes.

 

 

Au moment de ses élongations, Mercure présente avec le Soleil un angle qui peut varier de 18 à 28 degrés. Pendant cette période, Mercure est visible à l'oeil nu, au voisinage de l'horizon, au crépuscule (élongation Est) ou à l'aube (élongation Ouest).

 

Elongations de Mercure pour 2020

10 Feb 2020     13:55   18° 11' 48"      East    -0.5
24 Mars 2020    02:06   27° 46' 56"      West     0.3
04 Juin 2020    13:06   23° 36' 18"      East     0.6
22 Juil 2020    15:11   20° 08' 00"      West     0.3
01 Oct 2020     16:05   25° 49' 28"      East     0.1
10 Nov 2020     17:03   19° 05' 52"      West    -0.5

Elongation Est (East) : la planète est visible après le coucher du Soleil.

Elongation Ouest (West) : la planète est visible avant le lever du Soleil.

Il s'écoule environ 115 jours entre deux élongations de Mercure d'un même côté du Soleil (Est ou Ouest).

 

Elongation :

Distance angulaire d'un astre au Soleil pour un observateur terrestre.

 

Graphique réalisé avec GraphDark Version 2.05 développé par Richard Fleet

 

10 Février 2020

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 10 Février 2020 à 13h55 UTC, à une distance angulaire de 18°11'48". La petite planète est détectable à l'oeil nu au crépuscule au-dessus de l'horizon ouest-sud-ouest grâce à une magnitude encore favorable pour son repérage dans les lueurs du Soleil couchant (magV -1.0 en début de mois, magV 0.3 le 15). Sa détection devient plus délicate après le 15 et pratiquement impossible dès le 18.

 

Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO du du 22 au 29 Février 2020. La conjonction inférieure avec le Soleil se produit le 26 Février, la planète se glissant au plus près à 3°43' de notre étoile.

 

Les conditions d'observation sont excellentes sous le tropique du Cancer. En revanche, elles sont un peu moins bonnes qu'en Europe sous le tropique du Capricorne.

 

 

Mercure au crépuscule le 10 Février 2020

 

24 Mars 2020

Mercure est de retour dans le ciel de l'aube, mais l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année pour les latitudes moyennes de l'hémisphère nord ne procure pas des conditions d'observations favorables. De plus, son passage au sud de l'écliptique en milieu de mois n'est pas fait pour arranger les choses. La petite planète, dont l'éclat n'est pas très important (magV 0,3 le 24), reste trop proche de l'horizon est-sud-est noyée dans les lueurs de l'aube, et en conséquence son observation est pratiquement impossible.

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 24 Mars à 02h06 UTC, à une distance angulaire de 27°46'56".

 

Sous les tropiques, les conditions d'observation sont bien meilleures puisque Mercure s'élève rapidement dans le ciel dès l'aube sous le tropique du Cancer, et s'élance perpendiculairement à l'horizon sous le tropique du Capricorne.

 

 

Mercure le 24 Mars 2020, juste avant le lever du Soleil

 

04 Juin 2020

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil, à une distance angulaire de 23°36'18'', le 04 Juin 2020 à 13h06 UTC. Grâce à son bel éclat (magV 0,6), la petite planète est repérable à une poignée de degrés au-dessus de l'horizon ouest-nord-ouest une bonne heure après le coucher du Soleil. Elle reste bien placée pour l'observation jusqu'à la mi-Juin mais en raison de la baisse rapide de son éclat (magV 1,7 le 15), des jumelles deviennent vite indispensable pour l'apercevoir. La planète, plongeant rapidement vers le Soleil, disparaît du ciel du soir.

 

La conjonction inférieure avec le Soleil se produit le 01 Juillet, la petite planète se glissant au plus près à 0°29' de notre étoile.

 

Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO, du 26 Juin au 05 Juillet 2020.

 

Sous les tropiques, l'inclinaison de l'écliptique est plus favorable et permet aux observateurs de voir Mercure quelques soirées de plus.

 

Mercure au coucher du Soleil le 04 Juin 2020

 

22 Juillet 2020

 

En conjonction inférieure le 01 Juillet, Mercure est inobservable la première quinzaine du mois. La petite planète se révèle encore un peu discrète les jours suivants en raison de son faible éclat et des jumelles sont indispensables pour la repérer au ras de l'horizon est-nord-est.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 22, à une distance angulaire de 20°08'00''. Sa magnitude est alors de 0,3 mais son éclat augmente sensiblement au fil des jours. Sa magnitude devient négative en fin de mois (magV -0.8 le 31). La petite planète est alors facilement visible à l'oeil nu à l'aube.

 

Sous les tropiques, les conditions d'observations sont bonnes à l'aube après le 10.

 

Mercure dans le ciel de l'aube du 22 Juillet 2020

 

01 Octobre 2020

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 01 Octobre 2020 à 16h05 UTC, à une distance angulaire de à 25°49'28''. Les conditions d'observation dans le ciel crépusculaire sont cependant très mauvaises en raison de l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année pour les latitudes moyennes de l'hémisphère nord et de la position de la planète au sud de ce plan.

 

La petite planète est en conjonction inférieure le 25 Octobre.

 

Les conditions d'observation sont bien meilleures qu'en Europe sous le tropique du Cancer, et elles sont optimales sous le tropique du Capricorne la première quinzaine du mois.

 

Mercure peu après le coucher du Soleil le 01 Octobre 2020

 

 

10 Novembre 2020

 

 

Mercure au lever du Soleil le 10 Novembre 2020

  

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Contact : Gilbert Javaux